冬虫夏草とは

冬虫夏草とは?

冬虫夏草(とうちゅうかそう、ふゆむしなつくさ)は以前から精力剤をはじめとした健康食品に使用されてきた成分(エキス)です。サプリメントが美容・健康に広く活用される機会が増えてきたことから改めて注目を集めています。

冬虫夏草は植物上の分類に属する種類を総称したもので菌類の一種

冬に虫、夏に草という不思議な名称がつけられているため、虫のイメージが強いのですが菌類の一種です。このような名称がつけられた理由には昆虫などに生じることが多く、植物なのだか昆虫なのだか昔の人は区別がうまくできなかったというこの菌類ならではの特徴が挙げられます。

 

なお、冬虫夏草という名称はひとつの菌類の名称をさすものではなく、冬虫夏草属という植物上の分類に属する種類を総称したもので、世界中でさまざまな種類が発見されています。

 

現在では490種類ほどにも及ぶといいます。昔から珍しい食材として珍重されており、漢方では現在でも高額で取引されています。ただ、どの冬虫夏草もサプリメントや漢方に役立つかというとそうではなく、490種類あるうちのごくわずかに限られています。

 

現在広く健康食品に用いられているのはコルディセプス・シナンシスという種類です。

メラトニンと呼ばれるホルモンの一種が健康と若々しさを保つ働きに役立つ

この珍しくちょっと奇妙な植物が健康食品に愛用されてきた理由には優れた栄養価と珍しい成分が含まれている点があります。近年の研究で含まれている成分について明らかになってきていますが、とくに注目されているのがメラトニンと呼ばれるホルモンの一種です。

 

またこのホルモンは人間の脳内でも分泌されているホルモンで健康と若々しさを保つ働きが期待できるといわれています。

 

摂取することによる具体的な働きについてはまだ研究途上の面もありますが、古くからさまざまな病気に対して活用されてきました。精力減退、心臓病、不整脈、高血圧といった生活習慣とも関わってくる病気のほか、アトピー性皮膚炎への働きもあることが知られるようになったことで美容にも役立てられるようになってきています。

 

さらに免疫力を高める働きについても知られており、細胞を修復することによって体のトラブルを防ぐとともに滋養強壮にも役立つことが高齢化社会において注目を集めるようになっているのです。

 

なお、冬虫夏草は生で食べても体内に吸収しないため、サプリメントなど相応しい形に加工した状態で摂取するのが一番です。また継続して摂取し続けることが大前提なので飲みやすく無理なく続けられるサプリメントを選ぶことも必要でしょう。深刻な影響を及ぼす副作用も報告されておらず、世代や性別を問わず日々の健康に役立てられる成分といえます。

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